Enfermedad de Addison

Hay una serie de patologías producidas a causa de la insuficiencia de la corteza suprarrenal, siendo esta una importante glándula que se encuentra en la parte superior de ambos riñones, cuando este pequeño órgano no funciona como debe ser, se genera un descontrol hormonal en el organismo, porque este es un ente esencial para el buen funcionamiento del metabolismo.

Entonces, la insuficiencia suprarrenal, puede producirse por dos factores: 1. Asociada directamente a la glándula, donde sus células son incapaces de producir hormonas a niveles adecuados. 2. Por problemas secundarios, como daños en la hipófisis, lo que evitara la liberación de ACTH, cuya función es estimular la producción de hormonas suprarrenales, por lo que, si hay disminución de ACTH, no habrá actividad suprarrenal adecuada.

La enfermedad de Addison pertenece al primer grupo, por causas asociadas directamente a la glándula, siendo esta afección relativamente rara, pero que aun así es capaz de afectar a miles de personas a nivel mundial.glandula

¿Qué es la enfermedad de Addison?

addison

La enfermedad de Addison es una patología que produce la disminución de las hormonas generadas por la glándula suprarrenal, eliminándolas casi en su mayoría. Afectando principalmente, la corteza, que produce cortisol y aldosterona, las cuales tienen funciones en lo referente a la respuesta al estrés y la regulación de la presión arterial. Puede aparecer en cualquier edad y afectar a ambos sexos por igual. Esto genera un cuadro clínico característico, producido por esa deficiencia.

Cabe destacar que aquellas personas afectadas por la enfermedad de Addison, pueden existir con otras afecciones como hipotiroidismo o la diabetes mellitus. En el caso de los niños esta enfermedad viene dada principalmente por una hiperplasia suprarrenal de tipo congénita, sin embargo cada vez más con la presencia de múltiples estudios han indicado la causa de otros factores genéticos.

Signos y síntomas

Entre los principales síntomas encontrados tenemos:

  • Comienzo insidioso de fatiga fácil, debilidad, pérdida del apetito, náuseas y vómitos.
  • A raíz de lo anterior, se producirá una pérdida de peso
  • Pigmentación de la piel y mucosas, apareciendo como un oscurecimiento difuso de color moreno, pardo o bronceado, con predominio en zonas como los codos o surcos de las manos e incluso, areolas de los pezones. En las mucosas puede parecer un color negro azulado.
  • Frecuente la hipotensión arterial.
  • Los afectados pueden presentar cambios de personalidad, que habitualmente consisten en irritabilidad e inquietud excesiva.

¿Cómo se diagnóstica?

El diagnóstico puede ser muy sencillo, con ayuda del cuadro clínico y el examen físico suele ser suficiente para orientar la idea de que se está en presencia de alguna enfermedad metabólica-endocrina. Para confirmarlo, será necesario evaluar la respuesta hormonal de la corteza suprarrenal frente a la inyección de ACTH, a raíz de esto pueden ocurrir dos cosas: 1. Que las hormonas no aumenten sus niveles frente a la estimulación de ACTH, provocando un resultado positivo. 2. Que posterior a la inyección de ACTH, los niveles de hormona suprarrenal aumenten, por lo que el resultado será negativo.

¿Cómo se produce esta enfermedad?

La enfermedad de Addison se debe a la destrucción progresiva de las suprarrenales, que debe alcanzar hasta un 90% de daño glandular para que aparezca una insuficiencia y las repercusiones orgánicas complicadas comiencen a evidenciarse. Esta enfermedad puede tener muchas causas, como:

  1. Debido a infecciones sistémicas más serias, como tuberculosis, histoplasmosis, coccidioidomicosis y la criptococosis. Hasta hace unos años, la causa más frecuente era por tuberculosis, pero debido a la disminución en la incidencia de esta enfermedad, ya no es tan común.
  2. Las causas inmunitarias o “atrofia suprarrenal idiopática” se cree que actualmente es el mecanismo de producción más común. Esto producirá la destrucción de la glándula mediado exclusivamente por el sistema autoinmune, es decir, el cuerpo ataca al cuerpo, produciéndole daño.
  3. Otras causas, pero no tan comunes son: Invasión metastásica, lesiones que causen hemorragia, hipoplasia suprarrenal congénita, mutación del gen de los receptores de ACTH.

¿Qué es la crisis suprarrenal?

Todo aquel tipo de stress causado por distintas enfermedades, accidentes que impliquen traumatismos, cirugías, infecciones, van a generar que las manifestaciones clínicas creadas por la enfermedad de Addison sean mucho peores que lo normal y a eso es lo que se le denomina crisis suprarrenal. Esta tiene que ser atendida muy rápidamente, es decir, es una emergencia en donde si no se hace lo adecuado el paciente puede morir.

Entre los síntomas de la crisis suprarrenal están los dolores en la región lumbar con inicio brusco, o también puede que este localizado en las piernas, existe la presencia de náuseas y vómitos acompañado de diarrea. Estas manifestaciones pueden generar en el paciente un cuadro de deshidratación con una alteración electrolítica, originando un shock hipovolémico, alterando gravemente la salud de la persona.

Es importante que tanto el paciente como sus familiares o personas más cercanas conozcan de estos síntomas y que existe tal complicación, para que estos actúen de la mejor manera en el momento que llegue a ocurrir, para que de esta manera las posibilidades de supervivencia del paciente sean mucho mayor.

Tratamiento para la enfermedad de

Todos los pacientes con insuficiencia renal (Enfermedad de Addison) deben ser tratados con hormonoterapia sustitutiva, es decir, los afectados tomaran todas las hormonas que no son capaces de producir por si solos y de esta forma, el organismo podrá cumplir con sus funciones de manera adecuada. El tratamiento sustitutivo debe corregir la deficiencia de glucocorticoides y mineralocorticoides, hormonas que disminuyen sus niveles debido a esta enfermedad. El fármaco ideal es la hidrocortisona, cuya dosis dependerá del grado de afección y edad del paciente. Este medicamento debe ser ingerido con las comidas o antiácido, ya que puede provocar irritación gástrica.

Remedios naturales

No hay ningún producto 100% natural que sustituya de manera eficiente los niveles hormonales necesarios para alcanzar un estado óptimo, por lo que la farmacoterapia será ineludible. Sin embargo, hay ciertos remedios naturales que pueden disminuir algunos síntomas derivados de esta enfermedad, entre estos tenemos:

  • Ginseg: Fortalece el sistema inmunológico, por lo que podría disminuir el ataque de este a la corteza suprarrenal.
  • Jengibre y manzanilla: Posee propiedades calmantes y relajantes, por lo que ayudaría a disminuir la intranquilidad y los niveles de estrés causados por la deficiencia de cortisol.

Pronostico

La enfermedad de Addison es una alteración que va a evolucionar de forma pausada y progresiva, originado por la destrucción de ambas cortezas suprarrenales con el posterior déficit de producción hormonal que allí de generan, dando como resultado a un cuadro clínico generalmente inespecífico de astenia, abulia (debilidad), pérdida de peso, pérdida del apetito, al que se pueden añadir sucesos críticos, donde va a correr peligro la vida, sobretodo en situaciones de estrés.

Sin embargo, en cada uno de los pacientes que van a estar adecuadamente tratados, la enfermedad no va afectar a la duración de la vida. Por el contrario si no es tratado, lo más probable es que el enfermo fallezca.

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