Enfermedad Autoinmune Reumatoide

Es una enfermedad crónica y sistémica que afecta esencialmente el sistema articular, sin embargo, es capaz de afectar otras localizaciones. Su etiología, aunque es parcialmente conocida, se asocia íntimamente con la genética y la autoinmunidad. Si no se trata puede llevar al paciente a una discapacidad total.

¿Qué es la Enfermedad Autoinmune Reumatoide?

La enfermedad autoinmune reumatoide es un padecimiento de carácter inflamatorio, que va a afectar principalmente las articulaciones y con frecuencia origina destrucción de cada una de estas de manera progresiva, con diferentes niveles de defecto y discapacidad funcional. En ciertos casos esta enfermedad puede migrar a otros sitios de nuestro cuerpo, afectando no solo las articulaciones, sino otro tipo de órganos.

Esta patología posee una distribución a nivel mundial y la prevalencia fluctúa entre el 0,4 y el 4% de la población, junto con una incidencia que varía en un rango de 0,69 y el 2,8%. El sexo femenino sufre más la enfermedad que el sexo masculino, teniendo una relación 3:1. La enfermedad puede aparecer en cualquier grupo etario, sin embargo, hay una pequeña predisposición entre los 40 y 60 años de edad.

Signos y síntomas

Entre la principal sintomatología, podemos encontrar afectación de las articulaciones, comúnmente de los miembros superiores, específicamente las interfalangicas proximales. Esto se acompaña con dolor y rigidez matutina generalmente mayor a 10 minutos de duración, en ciertos casos puede observarse enrojecimiento, aumento de temperatura e inflamación del área afectada. Si esta alteración progresa hacia el hombro, rodillas y caderas puede originar una discapacidad en el paciente.

Además de los síntomas y signos principales antes mencionados, en ciertos pacientes puede aparecer fiebre sin ninguna causa aparente, cansancio y fatiga, así como también la presencia de hormigueo en distintas partes del cuerpo en especial en las extremidades.

Cabe destacar que cuando la afección es bastante avanzada, los dedos de las manos pueden sufrir distintos tipos de deformaciones, que van a afectar funcionalmente al paciente.

En algunas personas se han visto alteraciones cardiacas (pericarditis, miocarditis, afección valvular, disfunción ventricular) relacionadas con esta enfermedad, pudiendo complicar más aun la salud de ésta.

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¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico va a venir dado, principalmente, por la unión de una buena historia clínica con un buen interrogatorio y examen físico pertinente, junto con las pruebas imagenológicas. Cada una de las articulaciones perjudicadas por la enfermedad, muestran características radiológicas usuales como es el caso de la presencia de inflamación crónica.

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Cuando esta patología comienza a avanzar, progresivamente se origina una desconfiguración de la alineación de las articulaciones, a lo que se le denomina subluxación, esto es debido a la presencia prolongada del proceso inflamatorio, posteriormente logran aparecer también erosiones que pueden ser vistas en los estudios imagenológicos. Con frecuencia, en pacientes que padecen de esta enfermedad se ha encontrado niveles bajos de hemoglobina en los exámenes de sangre.

¿Cómo se produce esta enfermedad?

Estudios realizados durante años, indican que el origen de esta enfermedad es la unión de una alteración autoinmune junto con una base hereditaria predisponente.

Esta reacción inflamatoria en las articulaciones se produce por la activación e infiltración de células (macrófagos, linfocitos T y B, células plasmáticas, linfocitos NK, células cebadas), al espacio sinovial lo que conlleva a una destrucción tisular, generando de esta forma los síntomas característicos de la enfermedad mencionados anteriormente. Existe también la activación de una serie de anticuerpos que actúan contra nuestro propio organismo ayudando a la erosión cartilaginosa.

Por otro lado, la genética está implicada con el antígeno HLADR4, presente en pacientes de raza blanca específicamente, este también tiene la función de marcador cuando la enfermedad está muy avanzada.

Complicaciones de la enfermedad

En el caso de la artritis reumatoide pueden generarse una gran cantidad de complicaciones, que hasta pudiesen poner en peligro la vida de la persona. Las alteraciones pulmonares, específicamente la fibrosis pulmonar, tienen una gran predisposición por las personas que padecen de artritis reumatoide, esto llevara al paciente a padecer una dificultad respiratoria que puede ir avanzando progresivamente.

Desde el punto de vista cardiovascular la pericarditis o miocarditis pueden hacer que se genere una insuficiencia cardiaca poniendo en riesgo la vida del enfermo.

Otras complicaciones menos importante desde el punto de vista de la mortalidad, pero que a la vez bastante molesta, es la disminución de humedad tanto de la boca como de los ojos.

Tratamiento de la Enfermedad de Autoinmune Reumatoide

El tratamiento desde un inicio para ésta enfermedad son los antinflamatorios no esteroideos, sin embargo, estos no previenen el daño articular, solo actúan mejorando el dolor y el proceso inflamatorio. Muchas investigaciones señalan que mientras más temprano se inicia el tratamiento mejor serán los resultados a corto y largo plazo. El momento oportuno para el comienzo, es el periodo que abarca desde que inicia los síntomas hasta antes que empiece a aparecer la destrucción de los tejidos.

Si el antinflamatorio no funciona se puede cambiar a otra variedad de éstos, pero jamás se deben combinar. En algunos pacientes se puede hacer uso de los corticoesteroides, pero deben ser vigilados por su médico, debido a que pueden traer bastantes efectos colaterales como osteoporosis, hipertensión arterial e hiperglicemia.

Actualmente se están realizando una serie de investigaciones sobre cómo tratar la enfermedad desde el punto de vista molecular, lo cual abrirá una opción terapéutica muy importante.

¿En qué momento optar por una cirugía?

Debido al avance de la enfermedad y de las distintas alteraciones que puede generar en las articulaciones, muchas veces incapacita al paciente hasta para realizar actividades de la vida cotidiana. Por lo cual el médico tratante puede recomendar una cirugía destinada a reemplazar la articulación afectada, ya que la sustitución de esta puede mejorar significativamente la calidad de vida y la independencia del paciente.

Esta cirugía es llevada a cabo por cirujanos ortopédicos que reemplazan la articulación original por una prótesis de metal o plástico especializado. La mayoría de estas intervenciones vienen dadas en la cadera y la rodilla, trayendo consigo grandes resultados.

Remedios naturales

El uso de los remedios naturales no está de más para tratar los síntomas generados por las diferentes patologías, en el caso de la enfermedad autoinmune reumatoide podemos usar:

  • Salvia: Las infusiones de esta planta, al menos dos veces al día, ayudaran significativamente a la disminución del dolor e inflamación en las articulaciones afectadas, mejorando la calidad de vida de los pacientes.
  • Piña: Esta fruta, además de ser muy saludable para nuestro organismo, es un excelente antinflamatorio que ayudara favorablemente a superar los síntomas de este padecimiento. Se puede consumir entera o en jugo.
  • La papaya: Muy utilizada para tratar alteraciones digestivas y cardiovasculares, pero últimamente muy recomendada para mejorar la inflamación articular, trayendo muy buenos resultados.

Medidas generales a tomar en cuenta

  • Dieta: Es fundamental para ayudar a conllevar cada una de las sintomatología de esta enfermedad, es recomendable ingerir los lácteas básicos, para así tener una ingesta de calcio por medio de éstos y ayudar a el fortalecimiento de los huesos. Los caldos de carne y pescado le darán a nuestro organismo una porción importante de colágeno y así ayudar a nuestras articulaciones.
  • Ejercicio: en los periodos donde la inflamación no esté tan expresada, es de mucha importancia ejercitarse sin sobrecargar las articulaciones y así de esta manera ayudar a fortalecer los músculos.
  • No fumar: El tabaquismo es un hábito que traerá consigo distintas enfermedades y complicaciones a futuro, más aun si ya se padece de la Enfermedad Autoinmune Reumatoide.
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