Enfermedad Celíaca

El sistema digestivo es un componente fundamental para el buen funcionamiento del organismo, ya que de este dependerá la obtención de todos los nutrientes necesarios para garantizar un correcto desarrollo en todas las etapas de la vida. Sin embargo, lamentablemente, hay muchas enfermedades que pueden afectarlo, unas graves, otras no tanto, pero todas requieren de atención y un buen tratamiento. Entre las afecciones más comunes encontramos la enfermedad celíaca, de la cual hablaremos a continuación.

¿Qué es la enfermedad Celíaca?

La enfermedad celíaca, también conocida como esprue no tropical, esprue y enteropatía sensible al gluten, es una patología caracterizada por la presencia de una serie de cambios en la pared intestinal, la cual es encargada del proceso de absorción, motivado por el consumo de gluten, causando un estado de malabsorción intestinal, donde todo aquel que lo padece no obtiene los nutrientes necesarios de los alimentos que ingiere, porque el intestino se encuentra incapacitado.

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Las presentaciones son variables, acompañadas de manifestaciones secundarias al estado de malabsorción y una evolución que puede variar también, donde los síntomas empiezan entre la primera y la octava década de la vida.

La característica esencial de esta enfermedad es la presencia de una mucosa intestinal anormal, que va a presentarse de manera creciente, desde el intestino proximal al distal, se cree que porque en este último se aglomera la mayor cantidad de gluten durante el proceso de digestión, lo que concentra la gran parte del daño en esta área. Por lo tanto, la intensidad de los signos y síntomas, va a depender de la extensión del daño en el intestino.

La enfermedad celíaca suele aparecer en los primeros años de vida, sobre todo con la introducción de los cereales en la dieta del lactante, aunque en este caso los síntomas pueden desaparecer durante la 2da década de vida y manifestarse nuevamente varios años después. En otros casos, los síntomas aparecen por primera vez a cualquier edad durante la vida adulta, siendo frecuente las remisiones y exacerbaciones espontaneas.

Los síntomas pueden oscilar desde una malabsorción muy compleja de múltiples nutrientes, acompañada de diarrea, esteatorrea (heces espumosas con presencia de lípidos), pérdida de peso y las consecuencias que acompañan a la disminución en la obtención de nutrientes, por ejemplo, anemia, hasta presentaciones donde hay ausencia de cualquier síntoma gastrointestinal.

Síntomas características de la enfermedad celiaca

  • Perdida de peso
  • Anemia
  • Dolor abdominal
  • Hinchazón, gases, indigestión
  • Cambio de carácter
  • Dolor de huesos y articulaciones
  • Diarrea
  • Depresion
  • Vómitos y estreñimiento
  • Menstruaciones irregulares.
  • Uñas fragiles

¿Cómo se diagnostica esta enfermedad?

Para el diagnóstico preciso de esta afección, será necesario la realización de una biopsia del intestino delgado, para observar a un nivel microscópico la presencia de cambios en la pared gastrointestinal.

La biopsia debe exigirse en pacientes que tengan síntomas sugerentes de malabsorción, además se pueden realizar exámenes de laboratorio para medir los niveles de hemoglobina, que en caso de estar disminuidos se convertirían en otra razón para realizar la biopsia, ya que la anemia puede ser una causa de malabsorción.

La presencia de alteraciones en la mucosa intestinal que vuelve a la normalidad una vez se instaura una dieta sin gluten, establecerá el diagnostico definitivo de la enfermedad celíaca.

¿Cómo se produce la enfermedad celíaca?

Esta afección es muy común en personas de raza blanca, sobre todo en aquellos de origen europeo. La etiología es desconocida, aunque algunos factores genéticos, ambientales e inmunitarios pueden contribuir con su desarrollo. Hay una clara asociación de esta enfermedad con el gluten, específicamente uno de sus componentes: La gliadina, que se encuentra en el trigo, la cebada, el arroz y en muy pequeña cantidad, en la avena.

Lo que va a ocurrir es que el cuerpo, específicamente el sistema digestivo, va a actuar de forma exagerada ante la presencia de este compuesto, desencadenando una respuesta inmunológica que a su vez causara una serie de cambios histopatológicos a nivel de la mucosa intestinal, dificultando la absorción de los nutrientes, por lo que, si esto se establece durante un tiempo, el afectado desarrollara un síndrome de malabsorción y aparecerán las manifestaciones.

Se ha encontrado que los familiares directos (padres, hijos y hermanos) de una persona afectada, tiene hasta un 10% más de probabilidades de padecer de la enfermedad y no saberlo, que el resto de la población en general.

Tratamiento de la enfermedad Celíaca

La principal indicación es la total eliminación del gluten de la dieta, ya que aquellos que lo logran, presentan una mejoría de hasta el 90% con la completa desaparición de las manifestaciones. La única forma en que una persona tenga persistencia de los síntomas después del diagnóstico, es porque no ha eliminado completamente el gluten de su dieta.

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Se pueden prescribir medicamentos como los glucocorticoides, en caso de presentar una forma complicada, esto ayudara a desinflamar y a devolverle la apariencia normal a la mucosa intestinal con más facilidad. Sin embargo, el uso de estos fármacos debe ser restringido y bajo supervisión médica ya que su uso prolongado no es recomendado.

Remedios naturales

El tratamiento natural indicado para la mayoría de los casos de enfermedad celíaca es el cambio en el estilo de vida y forma de alimentación. Se debe empezar por la sustitución de todos aquellos cereales que posean gluten con alimentos que no lo presenten, esto puede ser algo difícil ya que el gluten se encuentra en todos lados, por lo que se recomienda acudir a un nutricionista que le ayude a crear una lista de alimentos seguros.

¿Que alimentos debe evitar si padece enfermedad Celíaca?

A todos aquellos pacientes que sufren de esta enfermedad es primordial que sepan que deben evitar principalmente todos aquellos alimentos que contengan gluten (proteína de pequeño tamaño que se encuentra en la harina de los cereales, fundamentalmente el trigo). La eliminación de esta proteína apartara considerablemente el conjunto de síntomas generado por la enfermedad, así como también el daño que esta puede generar a la estructura de los intestinos.

Es por eso que es importante inculcar la costumbre a las personas que padecen esta enfermedad, de que lean los ingredientes de cualquier alimento que venga en un empaque y así asegurarse de que no contenga gluten.

Esta medida no debería ser una preocupación para el paciente, ya que existe una gran cantidad de tipos de alimentos que podrá consumir sin ningún tipo de problemas.

¿Qué alimentos puedo ingerir si sufro de enfermedad Celíaca?

La carne, el pescado, verduras y frutas son muy recomendados para todos los pacientes con esta afección. El pan puede ser consumido sin ningún problema siempre y cuando esté libre de gluten.

Muchos pacientes a veces se les hace difícil conseguir productos como la harina similar a la de trigo libre de gluten, por lo cual ha sido muy recomendado el reemplazo de esta por harina de frijol. El amaranto, la soya y el arroz también son productos que pueden ser utilizados por estas personas.

En el pasado era un poco controversial el uso de la avena, pero actualmente puede ser usada siempre y cuando que en cada uno de sus pasos de procesamientos en las empresas de comidas, no entren en contacto con el gluten.

Cuando una persona tiene el diagnostico y sabe que padece de la enfermedad celíaca debe afrontar  cambios significativos en la vida diaria. Siempre es importante llevar la parte psicológica en buen estado, debido a que los síntomas generados por la enfermedad pueden generar depresión y ansiedad, además de la angustia y preocupación que sienten los pacientes de llevar una dieta de tipo restrictiva, rígida y permanente, sumado a cada uno de los controles médicos habituales, por lo cual existen grupos de apoyo para conllevar las alteraciones psicológicas que pueda traer.

 

 

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