Enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una alteración que afecta, principalmente, los intestinos. Fue descrita por el gran gastroenterólogo estadounidense Burrill Bernard Crohn. Esta suele ser diagnosticada antes de los 35 años de edad. Si bien no se sabe de manera exacta sus causas, los especialistas la relacionan a componentes ambientales y a la herencia.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una patología de tipo granulomatosa que puede afectar cualquier parte del tubo digestivo, desde la boca hasta el ano, esta pertenece al conjunto de enfermedades inflamatorias intestinales (EII). En un 40% de todos los pacientes que presentan la afección va a estar comprometido solo el intestino delgado, de 45% a 55% implica el intestino delgado mas el intestino grueso, sin embargo, el recto casi siempre se encuentra indemne antes estas alteraciones.

Esta enfermedad se caracteriza por ser segmentaria, es decir, van a existir zonas respetadas del intestino que está enfermo. En un tercio de todos los pacientes, pueden generarse otro tipo de complicaciones como fistulas (comunicación entre una cavidad o estructura con otra), fisuras, abscesos y obstrucciones, debido a que la pared intestinal se vuelve estrecha aumentando su grosor, además que se fibrosa, generando así, este tipo de inconveniente. También se ha visto afectación del hígado y páncreas.

Su prevalencia e incidencia van a variar notablemente de acuerdo a la ubicación geográfica, siendo esta más frecuente en personas de raza blanca y menos en los asiáticos. Su incidencia se estima en 5,5 cada 100.000 habitantes, teniendo un pico máximo en las edades comprendidas entre 15 y 30 años de edad.

Signos y síntomas

Las manifestaciones clínicas de esta enfermedad van a depender mucho de cada paciente debido a que es una afección donde las lesiones pueden encontrarse en diferentes sitios del sistema intestinal, sin embargo entre los síntomas generales más comunes podemos mencionar:

  • Diarrea que puede estar acompañado o no de presencia de sangre.
  • Dolor abdominal.
  • Fiebre elevada acompañada o no de diaforesis (sudoración).
  • Hiporexia (Pérdida de apetito).
  • Pérdida considerable de peso, debido a la alteración en la absorción de las propiedades de los alimentos.
  • Astenia y fatiga.
  • Ulceras bucales y encías rojas e inflamadas.

¿Cómo se diagnóstica la enfermedad de Crohn?

Para llegar a un diagnóstico preciso se lleva a cabo una serie de pruebas, además de tener en cuenta el historial médico del paciente donde se incluyen las medicinas que esta ingiriendo actualmente y las que tomo en el pasado, junto con un buen interrogatorio sobre aspectos familiares y personales que pudiesen estar relacionados con la enfermedad.

El examen físico realizado por el médico, es de mucha importancia, ya que tomara en cuenta la presencia de signos y síntomas presentes que hagan sospechar de la enfermedad, como es el caso de distensión abdominal, dolor a la palpación profunda y también, puede verificar de una vez, si hay un aumento de tamaño del hígado o el bazo, característica importante de comprobar siempre que se realice un examen abdominal.

En los análisis de sangre, pueden encontrarse valores anormales en cuando al contaje de glóbulos rojos, que pueden indicar la presencia de anemia debido a la enfermedad, así como también leucocitosis (aumento por encima de lo normal de glóbulos blancos) que indica que el organismo está pasando por un proceso infeccioso. Imprescindible el examen de heces, en donde puede haber presencia de sangre.

El diagnóstico definitivo va a venir dado por endoscopias intestinales, siendo el procedimiento de mejor precisión para determinar la enfermedad de Crohn, de igual manera, sirve también para descartar otro tipo de padecimientos.

Entre las endoscopias más utilizada esta la colonoscopia, que es un procedimiento en donde se utiliza un instrumento parecido a una manguera provista de una luz y una cámara en su extremo, la cual se introducirá por el ano y de esta manera es posible visualizar la parte interna del intestino grueso. Con esto también se pueden extraer muestras de la pared intestinal, para posteriormente, llevarlas a estudio histológico.

¿Cómo se contrae la enfermedad de Crohn?

crohn

Actualmente, a pesar de los grandes avances en la medicina, se desconoce la causa precisa y exacta de la aparición de esta patología. Sin embargo, existen un conjunto de teorías las cuales apoyan una causa de tipo inmunológica o de etiología bacteriana.

Cabe destacar que la enfermedad de Crohn no es contagiosa, pero se ha demostrado que tiene una tendencia hereditaria (genes NOD2 y CARD15 situados en el cromosoma 16). Se ha relacionado la ingesta abundante de comida rápida junto con la disminución en el consumo de vegetales y frutas en la aparición de esta afección.

¿Solo afecta al intestino?

A pesar que la enfermedad de Crohn es una alteración especifica del sistema intestinal, los pacientes consiguen tener una serie de manifestaciones en otros órganos y sistemas. Las alteraciones desde el punto de vista extraintestinales son muy habituales, alcanzando afectar hasta al 35%% de los pacientes que padecen esta enfermedad.

Los órganos que van a estar afectados con mayor periodicidad son los ojos, alterando el sistema visual, las articulaciones, con la presencia de la artritis, en la piel pueden generarse una serie de alteraciones eritematosas. El sistema hepático y el renal también pueden estar bastante afectados, trayendo graves consecuencias para el enfermo.

La anemia es una complicación importante que hay que tener en cuenta debido a la sangre que puede perderse por las lesiones que se generan en las paredes del intestino, sumado al déficit de absorción de hierro y ácido fólico.

Tratamiento de la enfermedad de Crohn

Desafortunadamente, no existe un solo tratamiento que actúe para todos los casos de esta enfermedad. La medicación siempre será destinada a intentar reducir el proceso inflamatorio intestinal y de esta manera evitar los brotes y tratar de mantenerlos en remisión. Se pueden utilizar aminosalicilatos que actúan como anti-inflamatorios, corticoesteroides  y antibióticos.

Remedios naturales

menta

Desde el punto de vista naturista se han encontrado mejorías con el uso de:

  • Aloe vera: Debido a sus propiedades anti-inflamatorias se ha recomendado tomar jugos de esta planta debido a que beneficiara a todo el tracto digestivo, además que posee propiedades antioxidantes.
  • El olmo: La ingesta del té trae propiedades significativas para evitar el sangrado intestinal generado por esta patología.
  • Zanahoria: Aporta muchos beneficios antioxidantes y vitaminas que ayudan a lidiar con todos esos síntomas originados por la enfermedad de Crohn.
  • La menta: Esta planta tiene una increíble propiedad que beneficia a una mejor circulación, previniendo de esta manera, todo tipo de inflamación, incluyendo la que se genera en la pared intestinal.

Alimentación en un paciente con enfermedad de Chron

Existen una serie de objetivos principales que se deben cumplir en aquellos pacientes con esta enfermedad con respecto a la nutrición y así tratar de ayudarle a tener una mejor calidad de vida, estas recomendaciones son:

  • Valorar y mejorar el estado general de la persona.
  • Hay que impedir a toda costa los estados desnutrición, lo cual puede traer complicaciones para el paciente.
  • Tratar de recuperar el peso en aquellos pacientes donde el medico lo recomiende
  • Reducir el proceso inflamatorio en las zonas afectadas por la enfermedad.
  • Investigar si hay intolerancias o alergias por ciertos alimentos.
  • Impedir estados de tipo carencial, el cual puede afectar considerablemente el sistema inmunológico, trayendo como consecuencia la fácil adquisición de infecciones por parte del paciente.
  • Ayudar al organismo al proceso de digestión de alimentos.
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