Enfermedad de Cushing

Seguro alguna vez, habrás escuchado sobre la glándula suprarrenal, la cual es un pequeño órgano que se encuentra justo encima de los riñones y que tiene una función muy importante en el metabolismo hormonal del ser humano. Esta glándula está conformada por una corteza y una medula, donde en la primera se producen hormonas como el cortisol y la aldosterona, ambas relacionadas con la regulación del estrés y la presión arterial, mientras que, en la medula se secretan sustancias como adrenalina y noradrenalina.

Entonces, debido a su importancia, todo aquello que afecte esta glándula va a tener repercusiones importantes en el cuerpo, produciendo la aparición de enfermedades endocrino-metabólicas como la enfermedad de Cushing, de la que hablaremos a continuación.

¿Qué es la Enfermedad de Cushing?

La enfermedad de Cushing aparece cuando hay un exceso de actividad en la corteza de la glándula suprarrenal, produciendo un aumento en la liberación de cortisol (hipercortisolismo), que generalmente va a venir dado por una producción excesiva de una hormona emanada en la hipófisis (glándula ubicada en la base del cráneo encargada de regular otras glándulas del cuerpo) que se encarga de liberar el cortisol, dicha producción puede ser dada por la presencia de un tumor o un adenoma hipofisario.

Esta enfermedad por lo general es benigna sin embargo el tumor que la provoca y que está afectando la glándula hipófisis puede ser maligno o crecer a grandes dimensiones afectando porciones del sistema nervioso central, trayendo consigo graves consecuencias.

Cabe destacar que desde el punto de vista epidemiológico la Enfermedad de Cushing está relacionada con un predominio en la afectación del sexo masculino en la etapa prepuberal y en el sexo femenino en el periodo postpuberal.

Signos y síntomas

Esta patología va a traer como consecuencia la aparición de una serie de manifestaciones, tales como:

  • Obesidad, donde la acumulación de grasa se encuentra en el tronco.
  • Hipertensión arterial.
  • Fatiga muy fácil y debilidad.
  • Si las afectadas son mujeres, aparecen vellos en todos lados, acné y falta de la menstruación.
  • Fragilidad de los huesos, llegando a desarrollar múltiples fracturas y osteoporosis.
  • Estrías abdominales purpureas.
  • Aumento en la frecuencia miccional y mucha sed.
  • Cambios emocionales intensos que van desde la irritabilidad hasta la depresión, llegando incluso a la psicosis.

Los pacientes que padecen esta enfermedad pueden llegar a desarrollar diabetes mellitus (diabetes tipo 2), sobre todo si tienen algún tipo de predisposición genética para esto. Además, habrá un aumento en el riesgo de sufrir alguna enfermedad cardiovascular.

Es importante tener en cuenta, que la mayor parte de los afectados por esta enfermedad son mujeres, aunque también hay casos en hombres e incluso niños. Los síntomas suelen aparecer entre la tercera y cuarta década de la vida.

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¿Cómo se diagnostica?

Afortunadamente, las manifestaciones y todo el cuadro sintomatológico que produce esta patología es fácil de reconocer, sobre todo por la presencia de estrías purpureas, por lo que una vez que se realiza el examen físico y el interrogatorio ya puede haber una leve sospecha sobre la enfermedad. Para confirmarla se puede recurrir a los siguientes métodos:

  • Un examen de orina, que ayudara a medir los niveles de cortisol en las últimas 24 horas, gracias a esto podremos saber si los valores se encuentran dentro de los rangos normales o no.
  • Examen de sangre a altas horas de la noche, para determinar los niveles de cortisol en plasma, si se encuentran aumentados se demostrará la presencia de hipercortisolismo, ya que lo normal sería que el cortisol se encuentre aumentado solo en las mañanas, no en las noches.
  • Tras una inyección de dexametasona, se procede a evaluar los niveles de cortisol en sangre, si estos se encuentran por encima de lo normal se trata de la enfermedad de Cushing, ya que se supone que la dexametasona debe producir una disminución de sus valores.
  • Se pueden medir los niveles de ACTH en sangre, la cual es una hormona liberada por la hipófisis y que se encarga de estimular la producción y liberación de cortisol por parte de la corteza suprarrenal.

¿Cómo se produce?

Como bien mencionamos anteriormente, la enfermedad de Cushing es una afección caracterizada por el aumento en la secreción de cortisol, sin embargo, esto puede ser debido a muchas causas, donde la principal es la presencia de un adenoma hipofisario, el cual producirá un aumento en la secreción de ACTH y esta a su vez sobre-estimulará a la suprarrenal, causando una hiperplasia, para que genere más y más cortisol, teniendo como consecuencia la aparición de todos los síntomas.

Entre otras causas tenemos:

  • Adenoma suprarrenal.
  • Carcinoma suprarrenal.
  • Administración prolongada de cortisol o de ACTH.

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Enfermedad de Cushing y el embarazo

Cabe destacar que antes del embarazo la presencia de esta enfermedad puede afectar de manera negativa a la mujer afectando directamente su fertilidad. En los casos en donde es posible la gestación, esta afección puede traer ciertas consecuencias tanto para la madre como para el producto que se está gestando dentro del útero.

Efectos en la madre:

  • Hipertensión arterial generando preclamsia en aproximadamente en el 15% del total de los casos.
  • Insuficiencia cardiaca congestiva secundaria a la hipertensión arterial.
  • Presencia de diabetes gestacional en aproximadamente el 30% de los casos.
  • Alteraciones musculares.
  • Alteraciones en los procesos de coagulación.
  • Estudios indican un 4% de

Efectos en el feto:

  • Mortalidad fetal en un 30%.
  • Aborto espontaneo aproximadamente en un 6% de todos los casos.
  • Parto prematuro.
  • Insuficiencia adrenal neonatal.

Efectos de la enfermedad de Cushing en diferentes órganos

Esta enfermedad puede afectar de manera sistema distintos órganos afectando su funcionalidad adecuada:

  • Corazón y arterias: Los altos niveles de cortisol en sangre va a generar una hipertensión arterial secundaria en el paciente, esta elevada presión persistente va originar que se produzcan cambios a nivel de los vasos sanguíneos debilitando sus paredes y afectando considerablemente la funcionalidad normal de llevar la sangre a los distintos tejidos. La presencia de la hipertensión va a afectar también al corazón pudiendo generarse un remodelado del musculo cardiaco alterando su función, logrando llevar al paciente a una insuficiencia cardiaca.
  • Riñones: la presencia de hiperglicemia e hipertensión arterial generado por los altos niveles de cortisol, pueden generar daño en las membranas que se encargan de filtrar la sangre en el riñón, haciendo que se filtren moléculas que no son necesarias excretarlas, lo cual va a generar un desequilibrio metabólico en el organismo.
  • Hueso: Últimos estudios han relacionado la presencia de osteoporosis en pacientes con enfermedad de Cushing, aproximadamente un 40% de estos pacientes han presentado algún tipo de fractura, específicamente a nivel vertebral afectando considerablemente la salud de la persona.

Tratamiento para la enfermedad de Cushing

El tratamiento consiste en eliminar las causas de la enfermedad, para normalizar los niveles de cortisol y desaparezcan las manifestaciones. En caso de presencia de un adenoma o carcinoma, ya sea hipofisario o suprarrenal, el principal paso es la extirpación quirúrgica, con esto se obtiene un completo mejoramiento de la enfermedad. Además, también se pueden prescribir medicamentos como Metopirona, Ketonazole y Mitotane.

Su médico puede indicarle algunas sesiones de radioterapia en caso de que el tumor hipofisario no sea de fácil acceso, esto ayudara a disminuir su tamaño y probablemente los síntomas asociados a este.

Si está utilizando algún tipo de glucocorticoide o esteroide exógeno, se recomienda que suspenda su uso y se dirija a un médico de confianza.

Remedios naturales

Primero que nada, debe haber un cambio completo en el estilo de vida para evitar complicaciones, como disminución en la ingesta de sal y comidas grasosas, se puede usar sustitutivo de azúcar para evitar el establecimiento de la diabetes mellitus. Otros remedios naturales son:

  • Te de Raíz de Bardana: Puede ayudar a mantener un control sobre los niveles de cortisol.
  • Ginseng: Da herramientas al cuerpo para disminuir las molestias causadas por el estrés que produce el aumento de cortisol.
  • Espinacas: La alteración del equilibrio electrolítico es una de complicaciones generadas por esta enfermedad, sin embargo el consumo de espinaca ayudara a reponer minerales y aminorar una gran cantidad de manifestaciones.
  • Aguacate: Ya sea en aguacate o solo, este va a aportar grandes cantidades de omega 3 que va a ayudar a disminuir la inflamación generada por la patología.
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