Enfermedad de Graves

La tiroides es una glándula encargada de secretar hormonas, estas son llamadas: Triyodotironina (T3) y Tetrayodotironina (T4), las cuales son fundamentales para el funcionamiento metabólico y el buen desarrollo de los procesos orgánicos. Hay muchas enfermedades capaces de atacar a esta glándula, por lo que las afecciones tiroideas son muy comunes. Una de las principales es la enfermedad de Graves, siendo esta la causante del 60-80% de los casos de tirotoxicosis, es decir, produce un exceso de hormonas tiroideas en sangre.

¿Qué es la enfermedad de Graves?

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Es un tipo de hipertiroidismo, es decir, habrá una actividad excesiva de la glándula tiroides, lo que va a provocar un estado de tirotoxicosis debido al aumento de hormonas tiroideas en sangre. Esta afección fue descubierta por Robert Graves, en Irlanda, hace aproximadamente un siglo. Desde entonces, se ha podido constatar que las mujeres son las más afectadas, llegando a un 2% de prevalencia, mientras que en los hombres es diez veces menor.

Este trastorno rara vez comienza antes de la adolescencia y ocurre normalmente entre los 20-50 años de edad, aunque también se ha evidenciado en personas mayores.

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de esta enfermedad son muy variados, ya que la actividad tiroidea suele influir en la mayoría de los procesos metabólicos, fisiológicos y bioquímicos que ocurren en nuestro organismo. Sin embargo, las principales manifestaciones son:

  • Hiperactividad e irritabilidad.
  • Intolerancia al calor y sudoración.
  • Palpitaciones, fatiga y debilidad.
  • Pérdida de peso, a pesar de que hay un aumento del apetito. Esto ocurre porque hay un incremento en la tasa metabólica.
  • Perdida de la libido.
  • Aparición de bocio, se puede observar en el centro del cuello una masa móvil al deglutir.
  • Aumento de tejido mamario en hombres.
  • Los temblores, que suelen hacerse más evidentes si se le pide al paciente que extienda los dedos.
  • Produce un aumento de la actividad cardiaca, lo que incrementa el gasto cardiaco y si el afectado es un anciano que padece de insuficiencia cardiaca, esto podría empeorar el cuadro.
  • La textura del cabello se vuelve muy fina y un 40% de los enfermos pueden desarrollar alopecia.
  • Ausencia de menstruación en caso de mujeres.
  • Hay afección ocular con sensación de arenilla en los ojos, molestia y lagrimeo excesivo. Hay retracción del parpado, dándole al afectado una apariencia de asombro característico de esta enfermedad.

Aunque los síntomas y signos descritos anteriormente son generales, la presentación va a depender de la gravedad de la tirotoxicosis, es decir, que tan elevadas están las hormonas tiroideas, la duración de la enfermedad, la predisposición individual al exceso de hormonas y la edad del paciente. Ejemplo de esto: En el anciano esta afección puede estar enmascarada o pueden presentarse síntomas muy sutiles.

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¿Cómo se diagnostica?

Las personas que poseen la enfermedad de Graves son fáciles de detectar, principalmente por las manifestaciones clínicas y los signos inequívocos de esta alteración, por lo que a través de un examen físico y un interrogatorio adecuado será suficiente para sospechar de la presencia de alguna patología tiroidea.

Para confirmar el diagnóstico es necesario realizar exámenes de laboratorio, que evaluaran los niveles de hormonas tiroideas en sangre. En el caso de la enfermedad de Graves, las hormonas tiroideas estarán aumentadas (T3 y T4), pero la hormona hipofisaria encargada de estimular la liberación de estas hormonas (TSH) estará disminuida, esto pone en evidencia que la glándula tiroides está trabajando de forma autónoma y no está regida por los sistemas reguladores, como consecuencia se produce la enfermedad de Graves.

¿Cómo se puede producir esta enfermedad?

Esta afección está relacionada con procesos autoinmunes, donde los linfocitos encargados de proteger al cuerpo contra agentes externos, van a identificar las células tiroideas como extrañas y procederán a formar anticuerpos para atacar la glándula, esto traerá como consecuencia un aumento en la producción de hormonas, instaurando el estado de hipertiroidismo y posteriormente la tirotoxicosis, desarrollándose entonces la enfermedad de Graves.

Se ha probado que la ingesta exagerada de yodo puede ser un factor predisponente para esta enfermedad.

Enfermedad de Graves y el embarazo

Cabe destacar que una de las principales causas de hipertiroidismo durante el proceso de gestación es la enfermedad de graves, específicamente en un 85% de los casos. El diagnóstico de hipertiroidismo generalmente es un poco complicado durante el embarazo, ya que el centellograma de tiroides está contraindicado durante la gestación y esto es debido a que la prueba contiene una cantidad de radiactividad que puede afectar al producto intrauterino.

La enfermedad de Graves se puede exhibir durante los primeros tres meses de gestación  o se puede empeorar durante este periodo de tiempo en aquella mujer que ya sufre de esta perturbación.

Aunado a lo anterior la presencia de las manifestaciones clínicas características de hipertiroidismo puede hacer que se genere un parto prematuro y otro tipo de complicaciones como es el caso de la pre-eclampsia. Estudios indican que la enfermedad de Graves ordinariamente mejora durante los últimos tres meses del embarazo, sin embargo puede volver a  empeorar en la etapa del post-parto.

Una de las características fundamentales de esta afección es la producción de anticuerpos que van a estimular la glándula tiroides. El problema está en que estos anticuerpos van cruzar la placenta y en su gran mayoría pueden interactuar con la tiroides del feto. Aunque se ha visto que es un poco raro, niveles maternos elevados de TSI esporádicamente han producido hipertiroidismo fetal o neonatal.

Tratamiento de la enfermedad de Graves

El hipertiroidismo de la enfermedad de Graves se trata disminuyendo la síntesis de hormonas tiroideas, administrando antitiroideos o reduciendo el tejido tiroideo con la aplicación de yodo radioactivo o tiroidectomía subtotal. Sin embargo, ningún enfoque es óptimo al 100% y puede ser necesario varios intentos para lograr la remisión.

Una vez instaurado el tratamiento será necesario evaluar la función tiroidea y las manifestaciones clínicas, cada 3-4 semanas lo que va a permitir ajustar las dosis.

Aquellos pacientes que tengan un hipertiroidismo más grave y un bocio más grande, tienen mayores probabilidades de recidivar al concluir el tratamiento, pero el resultado en todos los casos es difícil de predecir.

¿Qué puedo esperar en el futuro?

De todos los pacientes afectados por esta enfermedad aproximadamente el 50% de los enfermos obtienen una remisión desde el punto de vista farmacológico luego del tratamiento inicial. Sin embargo, un mínimo porcentaje de afectados mantiene la remisión en toda su vida, siempre teniendo en cuenta las visitas regulares al médico tratante para monitorizar los niveles hormonales de tiroides.

Una cantidad considerable de personas exhiben alguna recaída con el pasar de los años y urgirán tratamiento ya definitivo con lo que se denomina radioyodo o en ciertos casos la cirugía.

Debido a que la enfermedad de graves es una afección de tipo hereditaria es de mucha importancia tener en cuenta las pruebas en otros miembros de la familia de manera directa y así descartar que otros integrantes también estén enfermos.

Remedios naturales

El tratamiento farmacológico es ineludible, sin embargo, esto no quiere decir que no existan ciertos agentes naturales que puedan ayudar a llevar el proceso de recuperación de forma más cómoda. Entre estos tenemos:

  • Durazno: Ya sea en jugo o en trozos puede ayudar a disminuir el tamaño del bocio.
  • Ingestión de alimentos altos en Omega 3: Para mantener el buen funcionamiento de la tiroides. Las semillas, el aceite de oliva y el pescado son altos en Omega 3.
  • Té de agripalma: Es una hierba que posee propiedades relajantes, disminuyendo la hiperactividad, palpitaciones y sudoración que padecen estos pacientes.
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