Enfermedad de Hansen

Mejor conocida como Lepra, es una patología que afecta la piel y que data del año 600 a.C, afectando a millones de personas a lo largo de la historia de la humanidad. De hecho, se cree que es una de las enfermedades más famosas y comunes de todos los tiempos, aunque actualmente, gracias al progreso tecnológico han disminuido considerablemente los casos. El noruego Gerhard Hansen descubrió la causa de esta patología en 1873, por lo que a partir de entonces se empezó a buscar una cura.

¿Qué es la enfermedad de Hansen?

Es una infección granulomatosa crónica, cuyos efectos se ven principalmente en la piel y los nervios periféricos, por lo que puede llegar a causar manifestaciones neurológicas, como deformidad o incapacidad. Sin embargo, es una patología perfectamente tratable y manejable en la actualidad, es por esto que la mayoría de los casos suelen cursar sin complicaciones secundarias, lo que, además, ha reducido considerablemente su transmisión.

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Es causado por una bacteria en forma de bacilo, llamada Mycobacterium leprae, la cual forma parte de la familia del agente de la tuberculosis. Se ha encontrado que es de fácil transmisión y es por esta razón que se ha establecido muy fácilmente como un problema de salud pública durante cientos de años, siéndolo aún en países de Sudamérica, Asia y África.

Esta enfermedad puede afectar a personas de todas las edades, aunque los lactantes son casos muy extraños. Tiende a presentarse con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes, sobre todo aquellos habitantes de zonas geográficas donde el sistema sanitario es deficiente y sea común un entorno de hacinamiento.

Los tipos de enfermedad de Hansen y sus síntomas

La expresión de esta patología va a depender de muchos factores, por ejemplo, del estado inmunológico del paciente, la edad, el grado de contacto que haya tenido con algún enfermo y de las condiciones asociadas a pobreza, como bajo nivel educativo. Es por esto, que las manifestaciones son variables, encontrándose 4 formas de la lepra, siendo estas:

Lepra indeterminada: Es la variante de la enfermedad de Hansen más precoz, la cual está representada por una o dos lesiones redondeadas, de unos 2 a 4 cm de diámetro, pueden observarse de un color más claro que el resto de la piel, suelen localizarse en la cara y están acompañadas o no de perdida de la sensibilidad cercana a esa zona.

Lepra tuberculoide: Los síntomas son más evidentes que en la anterior, pudiendo presentarse lesiones redondeadas acompañadas de extensiones eritematosas, cuyos bordes serán elevados. Se encuentra una considerable disminución de la sensibilidad y puede haber daño de algunos nervios con información motriz, dificultando ciertos movimientos.

Lepra lepromatosa: Esta forma refleja un estado inmunológico muy deficiente, ya que se pueden encontrar abundantes bacilos tanto en la mucosa nasal como en la piel. Habrá lesiones redondeadas acompañadas con zonas eritematosas, que se extienden a toda la superficie cutánea, sobre todo las áreas más frías, pudiendo formar nódulos que generaran deformidades faciales. Se pierden las cejas y las pestañas, pero en pocos casos hay una alopecia completa. Se observa engrosamiento en las piernas, lo que puede generar ulceras. La función motora esta conservada.

Lepra borderline: Es una fusión entre la tuberculosa y la lepromatosa, por lo que se encuentra en el punto medio. Nuevamente se hallarán lesiones redondeadas, pero en un mayor número que aquella que se presenta en la tuberculosa.

Manifestaciones generales

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Otros síntomas pueden ser:

  • Ceguera, cataratas y opacidad corneal.
  • Fiebre.
  • Nódulos duros y grandes que se ulceran.
  • Placas que tienden a ampollarse, duelen mucho y dejan una gran cicatriz.

¿Cómo se diagnostica esta enfermedad?

El diagnóstico requiere de un especialista con experiencia, ya que se basa meramente en el cuadro sintomatológico. La presencia de lesiones cutáneas con alguna perdida de la sensibilidad y alteraciones motoras, levantan las sospechas de la enfermedad. Además, se debe buscar si en los antecedentes del paciente se halla algún contacto con un enfermo de lepra o una visita a un área endémica.

Se puede tomar muestra de secreciones nasales y si hay presencia de bacilos acido-resistentes, se confirma la enfermedad de Hansen.

¿Cómo se contrae la enfermedad?

Esta enfermedad es transmisible muy fácilmente, siempre y cuando el estado inmunológico lo permita. El contagio puede darse a través de la inhalación de partículas de la secreción nasal infectada, por ingestión de leche materna proveniente de una mujer enferma, contacto con piel lesionada descamada e incluso, también es posible a través de mosquitos y otros vectores. No se ha encontrado evidencia de transmisión vía sexual.

La bacteria es capaz de sobrevivir hasta 24 horas en el medio ambiente y suele preferir zonas que se encuentren a temperaturas entre 27-33°C y una vez que llega a su nuevo huésped tiene un periodo de incubación de 3 a 5 años, pero puede durar aún más en un estado de latencia asintomático.

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Tratamiento para la enfermedad de Hansen

Desde 1983, se estableció el tratamiento que ha reducido la incidencia de esta enfermedad a niveles casi nulos en algunas regiones. Se suele usar una combinación de antibióticos que incluye dapsona, rifampicina y clofazimina. Nunca se debe administrar la dapsona sola ya que puede generar resistencia.

Se recomienda un seguimiento periódico y limitar el contacto físico dentro del núcleo familiar, es decir, tener el cuidado necesario para evitar el contagio y no se perpetúe la transmisión.

Pronóstico

Importante tener en cuenta que el diagnóstico precoz es muy importante, ya que esto limita la progresión de la enfermedad y las posibles complicaciones. Ademas, un tratamiento temprano con un abordaje terapéutico oportuno, evita que el afectado propague la enfermedad dentro de su comunidad o entorno social.

Gracias al avance farmacológico y a la facilidad en la detección de esta enfermedad, actualmente la mayoría de los pacientes evolucionan de forma favorable, con pocos o nulos efectos secundarios.

Posibles complicaciones

Si no se sigue el tratamiento de forma efectiva, es posible que la bacteria logre afectar mas órganos y sistemas, llegando a dejar algunas secuelas. Dentro de las principales tenemos:

  • Disminución de la sensibilidad, ya que las lesiones promueven en ocasiones la desfiguración de la piel, reduciendo la cantidad de receptores encargados de recoger la información táctil.
  • Daño en los nervios que se encuentran en manos y piernas, puede haber limitación en la movilización.
  • Hipotonía o debilidad muscular, produciendo disminución en la tensión y el tono muscular.

Sin embargo, estas situaciones se presentan en casos muy contados y aislados. Así que si tu o algún familiar presenta esta enfermedad, te recomendamos acudir a tu médico de confianza, para reducir los riesgos.

Remedios naturales

Hay algunos consejos naturistas que se pueden seguir para mejorar los síntomas, pero esto se debe realizar junto al tratamiento farmacológico indicado por el especialista. Entre estos tenemos:

  • Ingerir el agua de tamarindo macerado 3 veces al día, esto genera un ambiente desfavorable para la bacteria y puede ayudar en su eliminación.
  • Hacer una cataplasma de berro y colocar sobre las lesiones.
  • Una vez usted haya culminado con su tratamiento médico y quiere desvanecer las manchas, le recomendamos el uso de aloe vera. Lo único que debe hacer es utilizar el cristal de esta planta, dejarlo unas horas en refrigeración y posteriormente aplicarlo sobre las zonas afectadas.
  • Es importante fortalecer el sistema inmunológico a través de la ingesta de vitamina C, ya sea en alimentos como la naranja, kiwi y toronja o en pastillas de 500 mg. Esto puede combatir las bacterias y ayudar a reducir las complicaciones.
  • La realización de ejercicio al menos 30 minutos al día se ha demostrado que disminuye las posibilidades de contraer enfermedades.
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