Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una infección que va a ser causada por la bacteria espiroqueta Borrelia burgdorferi. Es la afección transmitida por vector más frecuente de EE.UU. y parte de Europa, siendo característica en los meses de primavera y verano. El primer relato de la enfermedad de Lyme fue dada en 1883 por Alfred Buchwald, seguidamente en el año 1902 lo hicieron Karl Herxheimer y Kuno Hartmann en personas que padecían de una patología llamada acrodermatitis crónica atrófica (ACA).

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

eritema-habon

Es una patología a la cual también se le denomina Borreliosis o Borreliosis de Lyme, causada por la espiroqueta Borrelia burgdorferi, que se transmite por la mordedura de garrapatas del género Ixodes, en la cual va a estar alojada la bacteria. Es una patología que va a cursar con múltiples manifestaciones como cardiovasculares, reumáticas, neurológicas y dermatológicas.

En el continente europeo  la infección es de tipo endémica. La prevalencia en trabajadores forestales en países como Alemania y Holanda es de 8 a 27%, mientras que en toda la población general es del 4%.

Según estudios los movimientos poblacionales de un lado a otro, las actividades relacionadas con el trabajo o aquellas que se realizan en el aire libre desde el punto de vista recreacional, las alteraciones en la agroecología y los cambios del clima pueden cambiar la distribución y la prevalencia de la enfermedad.

Esta enfermedad se presenta comúnmente más en el sexo masculino que en el femenino y en edades comprendidas de entre 5 y 10 años y en otra etapa de la vida comprendiendo edades de entre 55 y 60 años de edad.

Signos y síntomas

La sintomatología que se presenta va a depender del tiempo que haya pasado a partir de la mordedura. Esta un estadio 1, que viene dado después del periodo de incubación y va en un rango entre 3 a 35 días, en donde aparecerá una lesión eritematosa, por una acumulación de las bacterias en todo el lugar donde el vector mordió, muchas veces las personas no suelen prestarle atención porque se parece a la picadura de un mosquito. No obstante, dicha lesión progresivamente va a ir aumentando de tamaño y tomando un tono azulado. Además de esto, pueden aparecer una serie de vesículas (cavidad lleva de liquido menor a 5 mm), dolorosas o no.

Posteriormente, la bacteria que en un principio estaba acumulada comienza a diseminarse por todos los vasos sanguíneos, con el propósito de reproducirse y alcanzar de esta manera, todos los tejidos causando malestar general con cefalea, fiebre y mialgias.

Existe un tercer estadio donde si el paciente no ha recibido tratamiento, la afectación primordial ocurrirá en las articulaciones, causando dolores crónicos que pueden durar meses, sobre todo en una o ambas rodillas. El daño del sistema nervioso central puede verse en este periodo produciendo pérdida de memoria, alteraciones del estado de ánimo y el sueño.

Etapas de la enfermedad de Lyme

Esta enfermedad puede tener hasta cuatro etapas o estados antes mencionadas, pudiendo llegar o no todas en los pacientes afectados. Específicamente ellas son:

Estadio 1 o enfermedad de Lyme temprana localizada

En esta etapa aproximadamente un 75% de los pacientes van a desarrollar una sintomatología característica denominada eritema migrans, que se trata de una erupción de tipo macular que va a aparecer en aproximadamente 14 días después de la infección inicial. Apareciendo específicamente en la superficie cutánea de las extremidades y más raramente a nivel del tronco, con un diámetro aproximado de 15 centímetros, siendo más grande las que se encuentran a nivel del tórax o abdomen.

Cabe destacar que este estadio va desde la mordedura de la garrapata hasta que es inoculada la bacteria.

Estadio 2 o enfermedad de Lyme temprana diseminada

Esta etapa se caracteriza por aparecer semanas o meses después de la infección inicial. Puede verse afectado grandes sistemas y órganos importantes como es el caso del corazón, donde existen una serie de síntomas como mareo, fatiga, sincope, disnea, dolor torácico, debido a que pueden generarse distintas alteraciones como carditis, pericarditis o fallo cardiaco pudiendo llevar al paciente a una insuficiencia cardiaca pudiendo ocasionar la muerte.

También puede presentarse dolor muscular generalizado acompañado de artralgias en distintas articulaciones.

Cabe destacar que hasta un 15% de todos los pacientes pueden tener alteraciones del sistema nervioso central como meningitis y ataxia cerebelar.

Estadio 3 o enfermedad de Lyme tardía

Esta va a suceder años después de la infección, sus características principales van a ser manifestaciones clínicas desde el punto de vista nervioso (confusión, alteración de la conciencia, amnesia, trastornos del sueño) y osteoarticular (artritis principalmente en caderas y rodillas).

Existen también otra serie de manifestaciones dadas por efectos en nuestro organismo de alteraciones autoinmunes, generando grandes complicaciones como la miocardiopatía dilatada afectando considerablemente la calidad de vida del paciente.

Estadio 4 o enfermedad de Lyme crónica

Actualmente esta etapa se encuentra en mucha investigación desde el punto de vista científico y médico. Este periodo se caracteriza fundamentalmente por la presencia de una serie de manifestaciones clínicas a pesar del tratamiento adecuado dado al paciente.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de esta enfermedad no suele ser complejo, gracias al cuadro clínico mencionado anteriormente, sumado a los datos obtenidos en el interrogatorio y con ayuda de estudios de laboratorios (principalmente de tipo serológico), se obtendrá un resultado preciso y definitivo.

Cabe destacar que las pruebas serológicas consiguen dar falsos negativos las primeras semanas de infección, sin embargo, pasado 1 mes, el organismo ya se ha encargado de formar la suficiente cantidad de anticuerpos para que el examen de laboratorio los detecte y se pueda diagnosticar la afección.

Se puede realizar detección de ADN de la espiroqueta, la cual es una prueba costosa, pero con una confiabilidad del 100%.

¿Cómo se puede contraer la enfermedad de Lyme?

mordedura

La transmisión de la enfermedad de Lyme se produce a raíz del paso de la bacteria B. burgdorferise a los humanos por la mordedura de la garrapata del género Ixodes.

Las especies Ixodes scapularise e Ixodes pacificus, son predominantes en el continente norteamericano, mientras que Ixodes persulcatuse e Ixodes ricinus se hallan principalmente en Europa, Asia y África.

Es importante la existencia de un reservorio animal para que se pueda transmitir la infección al humano, estos son principalmente mamíferos pequeños y pájaros. En los venados de cola blanca, se encuentran las formas adultas de las garrapatas y a partir de estos se contagian otros mamíferos de menor tamaño. Una vez que las larvas del vector se nutren de un huésped que se encuentra infectado, estas logran adquirir la espiroqueta, conservar la infección a lo largo de toda su vida y transmitirla a otros hospederos en un futuro cada vez que ingieran su sangre.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme

El tratamiento va a variar de acuerdo al estadio en que se encuentre la enfermedad, así como también de la sintomatología que tenga el paciente. En la mayoría de los casos puede medicarse sin problemas y con muy buenos resultados con antibióticos por vía oral, salvo que el enfermo presente disfunción neurológica o cardiaca, en estos casos el tratamiento seria un poco más complejo.

El tiempo de tratamiento va a depender de la fase de la enfermedad, es decir, si es un estadio localizado o diseminado. Los antibióticos más usados a nivel mundial son la Amoxiciclina, Penicilina y Doxiciclina.

Remedios naturales

En los últimos tiempos se han hecho varias investigaciones sobre el papel que tienen distintas hierbas en la batalla contra infecciones bacterianas, sobre todo aquellas graves que son causantes de lesiones sistémicas.

Cuando se habla de la enfermedad de Lyme, se ha descubierto una relación directa entre el guayacán, orégano, samento y clavo de olor, debido a que poseen un alto poder contra esta espiroqueta, lo que inhibe de manera directa la difusión de tipos determinados de bacterias del género Borrelia. El uso de cada una de estas hierbas, en forma ungüentos en el sitio de la picadura o contenidos en la ingesta diaria, puede sanar o mejorar al cuerpo frente a estas infecciones.

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