Enfermedad de Osgood-Schlatter

Se trata de una patología que suele aparecer en la infancia y se caracteriza por presentar síntomas un poco molestos en adolescentes durante su proceso de crecimiento, pero la mayoría de las veces, mejora con el reposo y un tratamiento simple. Su nombre proviene de los descubridores en el año 1903, el doctor Robert Osgood y Carl Schlatter.

¿Qué es la enfermedad de Osgood-Schlatter?

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La enfermedad de Osgood-Schlatter, tambien conocido como osteocondrosis es un padecimiento que afecta frecuentemente a personas en edades infantiles, caracterizándose por ser un crecimiento muy doloroso en la protuberancia que genera la tibia, próximo a la rodilla (región antero-inferior de la rótula). Esta patología afecta en mayor proporción al sexo masculino que al femenino, teniendo una relación 3:1.

Aparece en niños con edades comprendidas entre los 10 y 15 años de edad, mientras que en las niñas surge en edades más tempranas, a partir de los 8 años. Hay estudios que señalan un aumento en la frecuencia de esta enfermedad, en aquellos que practican algún deporte, sobre todo que requiera un alto nivel de esfuerzo.

Los síntomas se caracterizan por dolores intensos ubicados en la región anterior de la rodilla, que empeorarán con la ejecución de actividades físicas intensas y continuas o esfuerzos que se realizan cotidianamente, como subir y bajar escaleras. Cabe destacar que el dolor viene acompañado de inflamación. Favorablemente esta enfermedad es de tipo autolimitada, por lo que en unos meses suele solucionarse por sí sola.

Síntomas y signos

  • Comienza con una hinchazón en la parte baja de la rodilla, justo en la superficie anterior del hueso de la pierna. Hay enrojecimiento y calor.
  • Esta protuberancia puede sentirse muy sensible durante la palpación, con un poco de dolor o sensación incomoda.
  • Dolor en la rodilla que empeora al realizar actividades físicas.  Muy común, ya que las personas afectadas son aquellos jóvenes que realizan ejercicio, atletas que practican distintos deportes, sobre todo baloncesto, fútbol y voleibol.
  • Aunque en la mayoría de los casos, se encuentra solo una pierna afectada, pueden aparecer los síntomas en ambas simultáneamente.

¿Cuando acudir al medico?

Si tu, tu hijo o algún familiar es atleta y presenta algunos de los síntomas anteriormente nombrados, lo mejor es buscar ayuda profesional, porque aunque esto no supone ningún problema, si puede traer problemas en el desempeño deportivo del enfermo o puede resultar en dolores crónicos y disminución en su calidad de vida.

Para los niños afectados suele ser un proceso algo complicado, ya que requiere de un tiempo prudencial de reposo del deporte que se encuentran practicando. Sin embargo, después de algunas semanas que disminuye la hinchazón y el dolor, puede volver a retomar su rutina. Incluso, hay algunos casos donde no es necesario tomar reposo.

Sea cual sea el caso es importante seguir las recomendaciones del médico que serán especiales para cada situación y paciente en especifico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad?

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Es muy importante la realización de un exámen físico completo, en donde el explorador evidenciará un abultamiento excesivamente grande en la tuberosidad tibial, que va a ser muy doloroso a la palpación.

Posteriormente, es usual que el médico mande a realizar un estudio de rayos X de la zona afectada en posición antero-posterior y lateral, debido a que en las etapas iniciales de la enfermedad solo en proyección lateral es evidenciable la prominencia.

Se puede hacer uso de resonancia magnética en ciertos casos, pero actualmente es muy utilizado el ultrasonido para el diagnóstico confirmatorio de la patología.

¿Cómo se produce la enfermedad?

Es muy común asociarla con el proceso de crecimiento presente en la pubertad, donde existe un desarrollo extremadamente rápido de una serie de estructuras, que aún no tienen la capacidad necesaria para soportar las demandas mecánicas a las que están siendo sometidas, específicamente la inserción tibial del tendón rotuliano.

La causa principal está relacionada con la realización de movimientos repetitivos e intensos, antes de que la región donde el tendón realiza su tracción haya terminado su crecimiento y maduración.

Cuando es muy utilizado el musculo cuádriceps femoral, sobre todo durante las actividades deportivas que realiza el niño en plena etapa de crecimiento, va a haber irritación e inflamación de la zona, generando molestias y principalmente dolor.

Otro factor que ayuda a la génesis de la enfermedad, es la extensión insuficiente de los músculos que están ubicados en la región anterior y posterior del muslo, lo que trae como consecuencia una tracción excesiva de las inserciones distales de los mismos y sobre el tendón de la rótula, generando fatiga e irritación.

Tratamiento de la enfermedad de Osgood-Schlatte

Esta enfermedad es de tipo autolimitada, por lo que va a resolverse sola en un determinado periodo de tiempo. Sin embargo, es recomendable el uso de rodilleras de tipo quirúrgicas removibles, así como también las correas de sujeción especial para rodillas, que estarán destinadas a liberar un poco de presión sobre esta zona.

Se puede hacer uso de aerosoles analgésicos y antiinflamatorios en la región afectada, para ayudar a disminuir el proceso inflamatorio y reducir el dolor. No está indicada la infiltración de esteroides localmente, ya que esto atrasaría la unión de las epífisis en el proceso de crecimiento.

Remedios naturales

Entre las alternativas naturales para combatir los síntomas generados por este padecimiento, tenemos:

  • Hielo: Una de las principales características de esta enfermedad es la presencia de inflamación y con el uso de crioterapia local se obtendrán resultados muy importantes. La aplicación de hielo, al menos dos veces al día, ayudará a que ocurra una vasoconstricción en el área afectada, generando una disminución de la temperatura y, por ende, de la inflamación local.
  • Reposo: En los episodios dolorosos de la enfermedad, es recomendable el reposo de la rodilla, con el miembro inferior afectado en total extensión en una superficie plana. Además, el enfermo debe evitar saltar o bajar y subir escaleras hasta que se perciba disminución del dolor.
  • Piña: La ingesta de piña, ya sea completa o en jugo, es muy favorable para la salud. Además de que es un antioxidante, tiene propiedades antiinflamatorias que ayudaran a tener una pronta recuperación.
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