Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

Se trata de una patología que afecta al sistema respiratorio alterando las vías aéreas y comúnmente es irreversible cuando ha progresado de manera significativa. Se encuentra directamente relacionada con el humo del tabaco y la contaminación del aire, sin embargo, aun se investigan sobre otras causas.

¿Qué es la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica?

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La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) se trata de un padecimiento que se caracteriza por ser de carácter progresivo y que si no se trata de la manera correcta puede ser mortal. Esta patología se define como un proceso en donde el flujo del aire se encuentra limitado y que puede estar asociado o no a un proceso inflamatorio.

De acuerdo a estudios realizados, para el año 2016 la prevalencia de esta enfermedad se fijo en más de 250 millones de casos, en donde fallecieron alrededor de 3 millones de personas, es decir, cifras bastante alarmantes. Afecta más que todo a aquellos con un rango de edad de 35 y 75 años, siendo más frecuente en el sexo masculino que en el femenino con una relación 3:1.

La EPOC va a incluir dos afecciones: bronquitis crónica y enfisema pulmonar, en donde los síntomas van determinar el desarrollo de cualquiera de estas dos patologías.

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es un padecimiento que se caracteriza por la presencia de un proceso inflamatorio y abundante mucosidad en las vías respiratorias, lo que genera disminución de su diámetro, alterando el flujo de aire y trayendo ciertas manifestaciones clínicas.

Lo que ocurre en la mayoría de los casos, es que a raíz del problema inflamatorio, se forman una serie de cambios a nivel del epitelio bronquial, donde hay una perdida de el tejido que los recubre y es reemplazado por otro, que no tiene funciones tan optimas.

Las personas con esta patología, generalmente son obesos, sedentarios y han consumido cigarrillo por muchos años, o en su defecto, trabajan o viven en zonas muy contaminadas.

Signos y síntomas

  • Tos por mas de 3 meses, con predominio matutino, al menos por dos años consecutivos.
  • Expectoración, ya que hay una alta producción de moco en las vías respiratorias como respuesta al proceso inflamatorio. Ademas, puede venir acompañado de sangre en algunos casos.
  • Disnea, es decir, dificultad para respirar.
  • Fatiga y debilidad. Puede sentir que incluso actividades sencillas como subir algunas escaleras resulta una tarea difícil.
  • Coloración azulada o morada, debido a la falta de oxigeno los pacientes se tornan cianóticos, por la acumulación de hemoglobina desoxigenada en sangre.

Estos pacientes tienden a sufrir de infecciones respiratorias sobreagregadas a repetición, es decir, son mas propensos a desarrollar enfermedades como neumonía, ya sea intra o extrahospitalaria, ya que sus vías aéreas se encuentran en mal estado.

Enfisema pulmonar

El enfisema pulmonar es una patología donde se genera lesión de los alvéolos (estructuras que se encuentran en los pulmones, responsables del intercambio gaseoso), lo que puede causar un colapso de las vías aéreas impidiendo el proceso respiratorio. Esta se caracteriza por dificultad durante la respiración, que en primera instancia se presentará solo cuando el individuo realice grandes esfuerzos, pero ira empeorando progresivamente hasta aparecer en reposo.

Lo que ocurre, a grandes rasgos en el enfisema, es que hay una incapacidad por parte de los alvéolos de expulsar el aire, porque han perdido su elasticidad, ya sea a raíz del humo de tabaco o situaciones genéticas como deficiencia de alfa-1-antitripsina.

A diferencia de los pacientes que desarrollan bronquitis crónica, estos tienden a ser flacos y altos, con el tórax prominente (o en tonel) debido a la acumulación de aire en su interior.

Signos y síntomas

  • Fatiga y debilidad, por la falta de oxigenación, porque recordemos que aunque el pulmón se encuentre lleno de aire este no puede ser utilizado, el intercambio gaseoso no se da de forma optima.
  • Dificultad respiratoria (disnea).
  • Cuando los afectados respiran es posible observar tiraje, es decir, un signo que esta usando sus músculos respiratorios debido a la insuficiencia que posee.
  • A diferencia de aquellos con bronquitis, estos no se tornan azulados.
  • En estadios avanzados puede llegar a una insuficiencia cardíaca derecha (o Cor pulmonar).

¿Cómo se diagnostica esta enfermedad?

Es de mucha importancia tener en cuenta el examen físico realizado por el médico, con el correspondiente interrogatorio, lo que traerá información importante en cuanto a los datos epidemiológicos del paciente que puedan contribuir con el diagnóstico. Además, se sospechará de la enfermedad con la presencia de los síntomas anteriormente mencionados.

El diagnóstico se va a confirmar con la realización de una prueba llamada espirometría, que va a cuantificar la velocidad con la que el paciente espira (saca el aire). Se puede hacer uso de estudios imagenológicos realizando rayos X de tórax donde se evidenciarán signos radiológicos característicos de la EPOC, como campos pulmonares hiperinsuflados, siendo el caso del enfisema y bronquios llenos de mucosidad en la bronquitis. También está indicada la gasometría arterial.

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¿Cómo se produce esta enfermedad?

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica está relacionada con distintas causas, siendo el hábito tabáquico uno de los principales. El humo del cigarrillo va a dañar todas esas vellosidades del sistema respiratorio que se encargan de limpiar las vías aéreas y sacar partículas extrañas al exterior, por lo tanto, estas zonas desprotegidas, estarán propensas a infecciones frecuentes trayendo consigo procesos inflamatorios.

La exposición en el trabajo es un factor de mucha importancia, debido a que el individuo puede estar en presencia de un ambiente lleno de productos químicos y polvos que harán la misma función del humo del tabaco en las vellosidades, generando graves consecuencias, como neumonitis e infecciones como neumonía.

Últimos estudios relacionan una parte genética con la génesis de la enfermedad, ya que se ha encontrado una gran cantidad de pacientes sin antecedente epidemiológicos de importancia asociados a ésta patología, lo que hace pensar cada vez más en la genética como factor etiológico. A pesar que se han identificado una serie de genes que pueden estar implicados, aun se sigue investigando a fondo esta hipótesis.

Tratamiento para la enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

El tratamiento de esta enfermedad va a depender de las manifestaciones clínicas del paciente y de la gravedad del cuadro, es decir, el grado de obstrucción de las vías respiratorias. Es importante hacer un diagnóstico precoz para comenzar el tratamiento adecuado y obtener los mejores resultados.

El tratamiento de elección para aquellas personas con un cuadro clínico de carácter intermitente son los beta-agonistas y fármacos anticolinérgicos. El bromuro de ipratropio ha demostrado una gran eficacia.

En pacientes con cuadros persistentes es usado los corticoides inhalados, mientras que las teofilinas, debido a sus efectos adversos, en los últimos tiempos han dejado de utilizarse.

Remedios naturales

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Existen ciertos recursos naturales que ayudaran con los síntomas generados por la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica, entre los cuales tenemos:

  • El tomillo: Es una hierba que ayuda a todos aquellos síntomas causados por las infecciones respiratorias, además que su ingesta impide en un futuro la adquisición de nuevas enfermedades.
  • Yoga: En los últimos tiempos se ha descrito que la ansiedad y el estrés empeoran las manifestaciones clínicas generadas por esta patología, por lo cual el yoga es una buena alternativa para mejorar los niveles de preocupación.
  • Mantener una buena alimentación, vivir en zona alejadas de industrias que contaminan el aire y no fumar, son medidas de mucha importancia que reducirán considerablemente la adquisición de la EPOC.
Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
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  1. Ivan
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