Enfermedad Renal Crónica

Se refiere a una alteración de los riñones de carácter irreversible, lo que la diferencia de otras patologías, como la insuficiencia renal aguda (IRA), que suelen diferenciarse entre si de acuerdo al tiempo de progresión y evolución, siendo la lesión aguda una afección que no dura mas de 3 meses, a diferencia de la insuficiencia renal crónica, que si lo hace.

Las manifestaciones clínicas de esta enfermedad se consideran bastante inespecíficas, pudiendo ser asintomático en primera instancia, pero progresar hasta afectar otros órganos y sistemas. ¡Sigue leyendo y entérate cuales alteraciones produce!

¿Qué es la Enfermedad Renal Crónica?

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La Enfermedad Renal Crónica (ERC) en la actualidad es considerada como un problema de salud pública, debido a sus características epidemiológicas y las consecuencias sumamente graves que ésta produce. En países como Estados Unidos se evidencia una prevalencia de ésta patología en un 13% de la población en general, la cual va aumentando, progresivamente, a medida que aumente la edad.

Este padecimiento puede definirse como: Una pérdida o disminución progresiva de manera irreversible del funcionamiento renal en un tiempo determinado (se toma generalmente 3 meses o más), donde ademas hay una tasa de filtracion glomerular de menos de 40 ml/min/1.73m.

Síntomas y signos

En un principio la enfermedad puede ser asintomática, sin embargo, a medida que va avanzando van a ir apareciendo manifestaciones clínicas características del deterioro renal, entre las que podemos encontrar:

  • Aumento de la presión arterial, que puede llevar a una insuficiencia cardíaca, empeorando el cuadro clínico.
  • Electrólitos como el potasio se van a acumular en el torrente sanguíneo (hiperpotasemia), trayendo como consecuencia síntomas como arritmias cardíacas, pudiendo generarle la muerte al paciente.
  • Nauseas y vómitos.
  • Debido a que la falla renal originará un desorden en el equilibrio de líquidos en nuestro cuerpo, se va a producir edema, siendo esto la hinchazón por acumulación de líquidos en tejidos corporales.
  • Fatiga a causa de anemia, ya que la eritropoyetina (proteína fundamental para la formación de glóbulos rojos), se produce en el riñón y como este no funciona bien su producción va a estar alterada.
  • Al principio puede ocurrir un aumento de la frecuencia urinaria por la noche, pero a medida que progresa la enfermedad puede aparecer una reducción del flujo.

Complicaciones principales

  • Síndrome urémico: Debido a que hay una imposibilidad por parte del riñón de filtrar todas las sustancias toxicas, ocurre una retención de azoados, que comprende una serie de desechos del metabolismo. En circunstancias normales se excretaría todo, pero en este caso hay un aumento de los niveles de urea y creatinina en sangre, lo que genera un estado de toxicidad.
  • Problemas en el mantenimiento del equilibrio ácido-base, siendo posible la aparición de trastornos graves como acidosis metabólica por la deficiencia en la secreción de hidrogeniones.
  • Por la acumulación de liquido y la reducción en el volumen urinario, ocurren casos de edema grave, llegando a generalizarse como una anasarca.
  • Esta patología puede empeorar enfermedades de base, como hipertensión arterial y diabetes.
  • En estadios mas avanzados puede ser imprescindible la utilización de diálisis o un implante renal.

Actualmente, son muchas las personas que llegan a estadios avanzados de esta afección, ya que suele establecerse de manera silente y asintomática, provocando la muerte de las células funcionales del riñón (nefronas), quitandole la capacidad de filtrar la sangre de forma eficaz y provocando una serie de eventos que afectan los sistemas generales.

¿Cómo se diagnostica la Enfermedad Renal Crónica?

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El diagnóstico de la enfermedad se produce con la unión de conocimientos recolectados desde el punto de vista clínico, más los obtenidos con ciertas alternativas paraclínicas. Un aspecto que el médico tiene que tener en cuenta al momento de realizar un buen diagnóstico, es la diferenciación con la insuficiencia renal aguda (IRA), ya que ésta es reversible.

Generalmente, se hace uso del ultrasonido abdominal, en donde se evidenciarán unos riñones con una medida más pequeña que lo normal, lo que permite diferenciar a la vez de la IRA.

En el examen de sangre se pueden evaluar los niveles de creatinina, los cuales irán aumentando progresivamente, a medida que avanza la enfermedad.

Uno de los aspectos más importantes en el diagnóstico de esta patología, es el volumen de filtración glomerular (VFG), donde en condiciones normales va de 90 a 120 ml/min/1.73 m2. Aquellas personas con un VFG menor a 60 ml/min/1.73 m2 durante un periodo de tiempo de 3 meses, se considera que padecen de enfermedad renal crónica.

¿Cómo se produce la Enfermedad Renal Crónica?

La hipertensión arterial y la glomerulonefritis, son unas de las principales causas en la génesis de la enfermedad renal crónica.

La glomerulonefritis se caracteriza por el desarrollo de una serie de alteraciones en el glomérulo renal (unidad anatomofuncional del riñón), que avanzará paulatinamente e irá lesionando otras áreas de éste órgano.

Los riñones tienen un papel de mucha importancia en la regulación de la presión arterial, manteniéndola entre los valores normales, pero si ésta llega a ser muy alta puede traer consecuencias. La hipertensión arterial va a hacer que el corazón trabaje más duro y con el pasar del tiempo lesionará los vasos sanguíneos de todo el cuerpo, incluyendo los del riñón, los cuales si son alterados van a dejar de cumplir su función de filtración y eliminación de desechos del organismo.

Cabe destacar que existen otras causas de ERC menos usuales como: Diabetes Mellitus, poliquistosis, pielonefritis idiopática, nefropatía obstructiva congénita, entre otros.

Tratamiento

El objetivo terapéutico de esta enfermedad está destinado a disminuir la progresión de los daños. Es por esto que una de las primeras indicaciones es el control de la hipertensión arterial, también son usados fármacos destinados a inhibir la enzima convertidora de angiotensina, debido a que estudios han demostrado que retardan la evolución de la patología.

Se hace uso de eritropoyetina exógena, ya que por la afectación renal ésta no es producida endógenamente. Cuando el paciente llegue a una etapa terminal de la enfermedad se requerirá un trasplante renal. Cabe destacar que estos individuos mientras esperan un riñón, se tratan con diálisis.

Criterios para diálisis renal

Los pacientes deben cumplir con una serie de situaciones para que sea necesario el uso de diálisis, entre estas tenemos:

  • Alteraciones hidroelectroliticas que no ceden, como hiperpotasemia constante (potasio alto).
  • Retención de líquidos y aumento del volumen sanguíneo circulante.
  • Hipertensión arterial maligna, es decir, que no puede ser tratada con medicamentos o que se encuentra en estadio 3 y 4 de retinopatía.
  • Estados de acidosis metabólica.
  • Tasa de filtración glomerular menor a 15 ml.
  • Síndrome urémico.

Tipos de diálisis

La diálisis puede realizarse a través de 2 métodos: la hemodiálisis y la diálisis peritoneal.

Dialisis peritoneal: Se utiliza el peritoneo como filtro y con ayuda de una solución dializante que es introducida varias veces en la cavidad peritoneal ocurre la limpieza de la sangre, gracias a la gran cantidad de vasos arteriales y la buena irrigación sanguínea que posee el peritoneo. Puede hacerse de manera manual por el paciente o automatizado con ayuda de una maquina.

Hemodiálisis: Generalmente se realiza por unas 12 horas semanales, distribuidas en 3 sesiones de 4 horas cada una. El paciente se conecta a una maquina que saca la sangre, la filtra y la devuelve al torrente venoso.

Remedios naturales

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Entre las opciones naturales a tomar en cuenta para mejorar el funcionamiento renal o retardar la progresión de la enfermedad tenemos:

  • Frutas, verduras y hortalizas: Además de dar grandes nutrientes al organismo y ayudar a la desintoxicación del mismo, mantiene una dieta baja en proteínas animales, cosa que es fundamental debido a que disminuye el esfuerzo por parte el riñón.
  • Caldo de cebolla: Ayudara a la desinflamación de órganos, así como también al funcionamiento renal.
  • Sol: Los riñones son órganos que cuando dejan de realizar su función adecuadamente, necesitan de un poco de calor para generar energía, por lo que se recomienda toma de sol diariamente por un tiempo aproximado de 15 minutos.

 

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