Enfermedad de Scheuermann

¿Alguna vez has tenido la oportunidad de ver a un niño con una joroba? Seguramente sí; existe una enfermedad propia de los adolescentes en la cual las vértebras no tienen la posición adecuada y la columna se ve curvada como una joroba de camello. Esta es la enfermedad de Scheuermann de la cual hablaremos a continuación.

¿Qué es la enfermedad de Scheuermann?

Esta es una enfermedad del esqueleto, donde debido a la mala posición de las vértebras torácicas se genera una curvatura excesiva y dolorosa en la columna. La enfermedad ataca principalmente a los adolescentes y por ello se clasifica dentro de las osteocondrosis juveniles. La enfermedad también es llamada cifosis (Se entiende como cifosis a la curvatura anormal de la columna vertebral que se caracteriza por una convexidad posterior) de Scheuermann, enfermedad de Calvé o cifosis idiopática juvenil de la columna vertebral.

Aunque habitualmente se trata de una enfermedad de trayectoria benigna, la información que se tiene a pesar de las múltiples investigaciones sobre su historia natural es bastante escasa. Cuando esta afección se vuelve grave, la cifosis puede avanzar durante la edad adulta y puede originar una deformidad anatómica muy significativa y dolor incapacitante que puede limitar la actividad diaria de la persona.

Signos y síntomas

La enfermedad de Scheuermann se desenvuelve en muchas oportunidades de manera silenciosa. Sin embargo los síntomas primarios suelen ser el dolor y la alteración estructural.

El dolor es extraño en la hipercifosis que se genera a nivel de las vértebras torácicas, sobre todo en las etapas iniciales del padecimiento. Generalmente este síntoma aparece en los pacientes de edad escolar cuando se encuentran en una posición sentada de manera muy prolongada. El dolor es más habitual y se hace mucho más intenso en la región toracolumbar y lumbar comparado con la torácica; posiblemente las tres cuartas partes de los pacientes padecen del dolor en relación con el ejercicio.

El signo más evidente de esta afección es la curvatura generada por la hipercifosis que va a traer consigo alteraciones estructurales de la caja torácica, pudiendo generar en casos graves dificultad para respirar. También puede presentarse fatiga, astenia e hipersensibilidad en la superficie cutánea de la columna.

Enfermedad-de-Scheuermann

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico de la Enfermedad de Scheuermann es netamente clínico, solo basta ver la deformidad de la columna del paciente joven para dar con el diagnóstico.
Otros síntomas relacionados para la realización de diagnostico clínico:

  • Dolor en la región media y baja de la espalda, que puede llegar incluso a ser incapacitante y limitar el movimiento de la persona.
  • Joroba cuya punta o punto más alto se ubica en la mitad de la espalda; esta joroba no puede ser corregida aunque se intente modificar la postura voluntariamente.

A pesar de que estos síntomas dan el diagnóstico certero de enfermedad de Scheuermann el médico indicara una Rx de columna o una resonancia magnética. Esto con el fin de identifica la posición de las vértebras, si estas aún se encuentran en crecimiento y la presencia o ausencia de escoliosis en conjunto con la cifosis.

¿Cómo se puede contraer esta enfermedad?

No está demostrado aun cual es la causa de esta enfermedad, se han hecho múltiples estudios genéticos pensando que es una condición hereditaria y no se han obtenido resultados. Se cree entonces que es una patología de origen multifactorial y que se requieren de más estudios para determinar las causas.

Sin embargo muchos estudios lo relacionan con una alteración en el crecimiento normal de la columna vertebrar que va a traer consigo estas deformaciones.

También se han mencionado factores desde el punto de vista interno, responsables de esta afección, como es el caso de las alteraciones hereditarias, anormalidades desde el punto de vista hormonal durante la fase de la pubertad, perturbaciones en el metabolismo relacionado al colágeno, y también se han mencionado factores externos que pudiesen ayudar a la génesis de la enfermedad como esfuerzos de tipo mecánicos y repetitivos, o una mala posición durante el desarrollo.

Cifosis-Scheuermann

Tratamiento para la enfermedad de Scheuermann

La enfermedad de Scheuermann es una enfermedad auto limitada al crecimiento vertebral. En palabras simples esto quiere decir que en la época de la adolescencia tardía o la juventud, cuando las vértebras dejen de crecer, la enfermedad se estancara y no seguirá aumentando la joroba. Sin embargo, es necesario actuar antes de que esto suceda; ya que mientras las vértebras estén en movimiento se puede enderezar la columna, pero cuando dejen de crecer la deformidad quedara por siempre.

En base a esto sabemos entonces que existen dos tipos de tratamiento:

  • El tratamiento preventivo y conservador: en el cual se usa la fisioterapia, medicina manual y soportes de espalda para evitar una deformidad mayor.
  • El tratamiento curativo: realización de una cirugía, con implementación de prótesis y varillas para corregir el ángulo de las vértebras. Esta solo se usa en casos extremos que limiten la vida diaria del paciente ya que esta cirugía acarrea muchos riesgos y complicaciones.

En los niños que padecen de una hipercifosis inicial donde es todavía relativamente flexible el tratamiento, va a consistir principalmente en ejercicios. Se hace una actividad física destinada a una flexibilización de la columna vertebral y que conjuntamente ayude al estiramiento de los músculos relacionados con el sostén de la columna. Cada uno de estos será indicado por un especialista en fisioterapia con conocimiento de la enfermedad.

Cabe destacar que cuando la cifosis ya está en un periodo más avanzado, ya los ejercicios no van a funcionar de manera individual sino que se tienen que relacionar con la colocación de aparatos ortopédicos.

Remedios naturales

Como ya vimos no existe ningún tratamiento para curar la enfermedad como tal, sino métodos y tratamientos para evitar que siga avanzando. Pero lo cierto es que existen algunos remedios naturales que podemos aplicar para disminuir los síntomas.

  • Acupuntura: este es un método alternativo para luchar con el dolor que causa esta enfermedad.
  • La natación: es el mejor deporte para fortalecer los músculos de la espalda y ayudar a la detención de la cifosis.
  • El yoga: este es otra de las practicas que aportara a quien la realice múltiples beneficios. El estiramiento de los músculos y ligamentos de la espalda no solo ayudara a tonificarlos sino también a aliviar el dolor.

Pronóstico de la Enfermedad de Scheuermann

Según investigaciones indican que el riesgo de progresar a distintas complicaciones es de aproximadamente de un 10% a 15%. Estas pueden ser un proceso inflamatorio del tejido blando, disnea que puede presentarse en sus distintos grados, hemorragias y lesiones de las vías nerviosas.

Cabe destacar que un porcentaje de pacientes que fueron intervenidos quirúrgicamente para tratar alteraciones de la enfermedad, son intervenidos nuevamente en aproximadamente 5 años después de la primera operación, lo que puede traer complicaciones sobre agregadas.

Prevención de la Enfermedad de Scheuermann

Se puede ayudar a prevenir la enfermedad de Scheuermann con la utilización de medidas que ayuden a corregir la postura de nuestro cuerpo, así como también a fortalecer la región lumbar y toracolumbar durante el periodo de la infancia y adolescencia.

Es importante prevenir el alzamiento de peso constante y exagerado, ya que esto puede perjudicar directamente la columna vertebral.

El tratamiento de la osteoporosis puede ayudar a prevenir en muchos casos esta enfermedad en las personas que ya se encuentran en edad adulta.

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